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O genial Ildefonso Guimarães

Na edição de 25.01.19 de O Liberal, o saudoso confrade João Carlos Pereira, divulgou com destaque a comemoração feita na Academia Paraense de Letras para lembrar o centenário de nascimento de Ildefonso Guimarães, grande personalidade literária do século XX e orgulho de seus conterrâneos obidenses, embora tenha ele apenas nascido, por força das circunstâncias, na festejada cidade de Santarém (PA).

Quem lê a crônica “Obidos Revisitada”, na página 112, do livro “SOMBRAS DO ENTARDECER” (Editora Paka-Tatu, 2004), chega à conclusão que o debate sobre sua verdadeira naturalidade (ele é santareno ou obidense?) soa ocioso, pois não restam dúvidas sobre dois fatos incontestes: 1) o generoso solo mocorongo lhe serviu de berço, porém a antiga Aldeia dos Pauxis, para onde ele retornou com apenas nove meses, palco de seus amores da juventude e cenário de suas mágicas narrativas, foi adotada como sua terra natal. É do próprio Ildefonso a palavra final sobre esse tema:

“E assim me vou indo eu, de reencontro em reencontro, aspirando antigos e saudosos ares; revendo, de uma distância de oito décadas, a magia eternal do velho rio, tantas vezes percorrido, vivido e desbravado nos louros tempos da mocidade. Transpondo cidades tantas, e quantas vezes transitadas: Curralinho, Gurupá, Almeirim, Prainha, Monte Alegre. A gloriosa Santarém, onde o destino me fez nascer, hoje garbosa segunda capital do Pará, que nesta especifica viagem tive a oportunidade de percorrer durante toda uma jornada, enquanto nosso navio, o “Santarém”, descarregava dia inteiro na sede de sua empresa de navegação, a tradicional Marques Pinto que vem, parece, dos magnos tempos da borracha. Deu até vazão para uma olhadela de pássaro na cinematográfica Alter-do-Chão.

Já a minha Óbidos, tão ansiada, só fomos chegar no início da madrugada de 22 de julho (…). Aí a saudade começa a se dessedentar na contemplação de todo um revoar de velhas recordações. Como num sonho bom, elas se vão desdobrando aos olhos e ao coração (…). Ah! Óbidos, dos meus sonhos de juventude, amores e sentimentos primaveris! Como foi bom te rever cada vez mais fagueira, renascendo em outros corações como na melodia de Chaplin, antes que cheque o dia em que sejas para mim a derradeira lembrança, percorrida na última memória em toda a tua graça e plenitude.”

Santarém faz parte dos anos dourados da minha juventude, com sua beleza natural, seus escritores, cantores, seresteiros, músicos e poetas, onde construí amizades sólidas e duradouras e a cada regresso me deixa a alma em festa, mesmo porque é o berço da minha querida esposa. O meu apreço pelos santarenos me faz confiar a um deles – Nicodemos Sena – jornalista, bacharel em Direito pela USP, romancista brilhante que escreveu a premiada obra “A ESPERA DO NUNCA MAIS – UMA SAGA AMAZÔNICA” e “A NOITE É DOS PÁSSAROS”, comparado pela crítica especializada a monstros sagrados da literatura como Graciliano Ramos, João Ubaldo Ribeiro, Mário de Andrade e Érico Veríssimo, com o conhecimento de grande amigo e prefaciador do livro “SOMBRAS DO ENTARDECER”, a tarefa de falar sobre Ildefonso, que ele fez de maneira magistral no texto intitulado “O SÉCULO DE ILDEFONSO GUIMARÃES”, divulgado em “OEstadoNet”, em 05.09.2013:

“Tenho aqui em minhas mãos uma verdadeira preciosidade. Trata-se de um exemplar do livro de contos “Senda Bruta”, de Ildefonso Guimarães, publicado em 1965 pela Gráfica Falângola Editora (Belém, PA). Ildefonso Guimarães já havia publicado, em 1961, “Histórias Sobre o Vulgar”, mas foi com os oito contos de “Senda Bruta” que esse genial escritor paraense definitivamente se inseriu no quadro da Literatura da Amazônia. Esse livro ganhou, em 1963, o Prêmio Samuel MacDowell/Governo do Estado do Pará, promovido pela Academia Paraense de Letras. As orelhas trazem excertos dos pareceres da comissão julgadora, formada por Cândido Marinho da Rocha, Ápio Campos e Sílvio Meira. Roberto de La Rocque fez a ilustração da capa e Acyr Castro, o prefácio.

O exemplar vem autografado pelo próprio Ildefonso Guimarães, nos seguintes termos: “Para o singular autor de ‘A Espera do Nunca Mais’, um marco de fim de século na literatura da Amazônia, esta desbotada ‘Senda Bruta’, com muita admiração e apreço. Fraternalmente, o autor – Ildefonso Guimarães. Ano de 1999.” Conhecemo-nos, eu e o Ildefonso, durante a Feira Pan-Amazônica de Literatura de 1999, quando lhe presenteei com um exemplar do meu “A Espera do Nunca Mais”, lançado nesse grande evento literário, recebendo eu, dias depois, como gentil retribuição, esse raro exemplar de “Senda Bruta”. Ildefonso Guimarães, como artista da palavra e como pessoa, é um autêntico monumento da cultura paraense; monumento que um dia haverá de ser revelado ao Brasil e ao mundo. Pois reconheço que Ildefonso Guimarães, ainda que eu divirja de muitas de suas opiniões sobre os homens e o mundo, é uma daquelas figuras cuja imagem e palavras não cessam de ecoar na alma de quem (como eu) teve a ventura de conhecê-lo pessoalmente. De 1999, quando se deu o nosso primeiro encontro, até 2005(*) (ano de seu falecimento), eu e Ildefonso tivemos vários encontros pessoais e inúmeras conversas ao telefone (e mesmo por “e-mails”, pois Ildefonso, embora fosse um “homem do século XX”, rapidamente se adaptou à comunicação cibernética).

(*) – Ildefonso faleceu em 2004 aos 85 anos.

Lembro-me, como se fosse hoje, da visita que lhe fiz em sua casa, localizada na Travessa Alenquer nº 139, no bairro da Cidade Velha, Belém. Nesse dia (na verdade, nessa tarde) tivemos uma longa conversa, alimentada pela mútua admiração. Eu gravei (ainda em “fitas cassete”) essa nossa conversa e, assim que saí da casa de Ildefonso Guimarães, passei para o papel o que ele me havia falado, enviando-lhe, dias depois, cópia da transcrição, com base na qual, ao que parece, ele teceu uma crônica que foi publicada em “A Província do Pará” (30/12/2000). E eis que hoje reencontro o resumo dessa inesquecível conversa dentro do precioso exemplar de “Senda Bruta”, o qual ganhei de Ildefonso nessa visita que lhe fiz em sua casa, treze anos atrás, e que só agora utilizo nesta crônica. A seguir, transcrevo o referido resumo, procurando mantê-lo o mais próximo  das anotações originais. Com tais reminiscências, espero fornecer um roteiro interessante e seguro para quem quiser se aprofundar na vida e na obra dessa grande personalidade literária do século XX, em nossa Amazônia.  Vejamos o resumo da conversa:

“Sabe, Nicodemos, nasci nos primeiros albores do meu século (1919), logo após terminada a primeira Guerra Mundial; na época em que davam as cartas, no Brasil, os famosos Pessoa da Paraíba: Epitácio, na Presidência e João no Estado de ‘muié macho sim sinhô’, onde seu assassinato serviria de estopim para a vitoriosa Revolução de 1930. Antes de mim e da Grande Guerra, também já houvera de importância, no século, o primeiro voo mecânico no mundo, realizado por Alberto Santos-Dumont com o 14-Bis, em 1906; a descoberta da estrutura planetária do átomo, em 1911; o naufrágio do Titanic, em 1912; a teoria da relatividade, publicada por Einstein em 1916; o fastígio da borracha na Amazônia entre a primeira e a segunda década, e a revolução bolchevista de 1917, que flagelou o grande povo russo e manteve o mundo em perigo por mais de 70 anos.”

“Sabe, Nicodemos, sou um produto da terceira década do século, a dos 30. Foi nela que despertei para a existência, quando me lembro vagamente de ter assistido, em Óbidos, à primeira grande festa de minha vida; tinha então três anos de idade: a do centenário da independência política do Brasil, em 1922 (hoje posta ameaçadoramente em perigo). Nessa década,começavam também as maravilhas da centúria; o nascimento da televisão eletrônica, em 1923 (matriz da atual globalização), o surgimento do cinema sonoro em 1928 (assisti ao seu debut em Portugal em 1931) e a descoberta da penicilina, por Fleming no mesmo ano (28). A dos 30 iniciou-se com a construção do primeiro microscópio eletrônico (1932) mas terminou com a hecatombe da Segunda Guerra Mundial (1939-1945) que manchou a história da humanidade com o genocídio de seis milhões de judeus na Alemanha e o extermínio fulminante de 300 mil pessoas em Hiroshima, com o lançamento da primeira bomba atômica.”

“Mas se os anos novecentos foram o século de Hitler, de Fidel Castro, de Francisco Franco, de Joseph Stalin, de Benito Mussolini, de Augusto Pinochet, de Sadam Hussein, de Mao Tse Tung, do ayatolá Khomeini e de tantos outros dragões da maldade que o enfearam com sua tábida existência, foi também o do Mahatma Gandhi, o de Charles Chaplin, o de João XXIII, o de Frederico Garcia Lorca, o de Madre Teresa de Calcutá, o de Gabriel García Márquez, o de Betty Davis e ainda o dos nossos modestos mas não menos santos guerreiros Chico Xavier e Irmã Dulce; seres humanos que iluminaram nossa centúria com sua arte, sua bondade ou seu humanismo contagiante. Num balanço entre perdas e lucros o saldo positivo do século XX é de notória evidência: o nascimento do computador (o cérebro artificial que revolucionou a vida no planeta), em 1946; a descoberta da estrutura do DNA (que está levando o homem ao mistério de sua origem), em 1953; a criação do raio laser e sua magia multifária, em 1960; a primeira conquista do espaço pelo homem (o russo Iuri Gagarin) em 1961; o pouso do primeiro ser humano na Lua ( o norte-americano Neil Armstrong), em 1969; a maravilha do micro-computador, em 1981; o mapeamento dos genes humanos, em 1983, e o primeiro clone de um ser vivo, a ovelha Dolly, em 1997.”

“Pessoalmente, Nicodemos, não tenho do que me queixar de meu Século da Luz; se não me deu riquezas, berço de ouro, celebridade ou algum dos chamados ‘bens de raiz’, me manteve em seio sempre aconchegado, ao abrigo de grandes intempéries; a mente livre e a alma saída. Deu-me tudo o que eu precisava para fruir a vida: a capacidade aguda de senti-la, a acuidade de entendê-la em sua plenitude e a humildade de coração para aceitar os seus acertos e os seus revezes.”

“Sim, Nicodemos, sem nunca possuir de meu mais do que o dia e a noite, o século XX me proporcionou instantes os mais inauditos e inesquecíveis. Menino ainda, levou-me através do Atlântico por 19 dias entre céu e oceano até o avistar fantástico da encantadora Ilha da Madeira: primeiro um vago vulto crescendo na neblina, depois todo um  esplendor de existência humana surgido do mar. Em seguida, a Europa (Portugal) e sua gente civilizada e antanha.

Passados mais três anos, me traz de volta ao Brasil e me fez ingressar na  vida militar, onde cursei cidadania, aprendi a amar a minha Pátria, e a respeitar o direito dos meus concidadãos. Servindo ao Exército conheci as nossas fronteiras do extremo norte, suas vizinhanças hispânicas, costumes, diferenças lingüísticas e o amálgama das etnias que as povoam.”

“Mais um quarto dele mesmo decorrido, meu século me traz de retorno à vida civil e faz abrirem-se para mim panoramas inconcebíveis: como o do ingresso na  área jornalística, através de ‘A Província do Pará’ (administração Milton Trindade); a travessia aérea do Pacífico, a convite do governo japonês (10 horas de voo ininterrupto) em viagem ao Extremo-Oriente, visitando o fantástico Japão e seu povo maravilhoso, com quem convivi duas semanas inolvidáveis da mais consumada civilização e apuro racial. A América do Norte, a voo de pássaro: dois dias em New York (de lambuja, na volta, uma hora no Havaí), duas em Los Angeles, uma tarde em Miami, após o  que seguiram-se nove anos de serviço público federal que me levaram por esses Brasis a fora visitando em serviço cidades como Recife, Rio de Janeiro, Brasília, Fortaleza, Rio Branco, Macapá, Manaus (esta, velha conhecida dos tempos militares).

Foi para mim tão pródigo, esse período solar da vida, que nele me tornei Grão-Mestre da Maçonaria no Pará (a mais alta dignidade alcançada na vida iniciática de  um franco-maçom), e fui aceito como ‘sócio efetivo e perpétuo’ da hoje secular Academia Paraense de Letras. Certa vez, em Brasília, cheguei a ser apresentado a Pedro Aleixo, então vice-presidente da República, como um dos bons escritores da Amazônia. Acabei, inclusive, virando verbete (nome e obras) na ‘Enciclopédia da Literatura Brasileira’, de Afrânio Coutinho e J. Galante de Souza e hóspede de seis páginas na ‘Enciclopédia da Cultura Amazônica’, de Carlos Rocque. Duas obras imarcescíveis do século de Freud, ‘além da alma’. Tudo isso me deu, como num conto de fadas, o meu querido século XX; uma vida intensa e repleta de experiência humana. Portanto, depois que ele se for, quando também chegar a minha vez, já posso me ir em paz; coração satisfeito pela glória de tê-lo acompanhado até seu último instante. Não teria ele assinalado também o apogeu da raça humana? Quem sabe!”.

A amizade de Ildefonso Guimarães foi algo que muito me dignificou e dignifica, de maneira que foi para mim, como se diz, uma “subida honra”, ter merecido o privilégio de ser convidado por Ildefonso a prefaciar o seu último livro, “Sobras do Entardecer” (Editora Paka-Tatu, 2004). Meses depois, Ildefonso Guimarães partia para as regiões celestiais deixando-nos com imensa saudade”.

Acresço nesta oportunidade desta tribuna, por não terem sido mencionadas por Nicodemos Sena, algumas das muitas e merecidas homenagens que Ildefonso recebeu: Ele é o patrono da Cadeira n.º 8 da Academia Literária de Óbidos (fundada por mim em 2009), que tem como titular a escritora Bella Pinto de Souza. Mereceu ele doescritor, professor, advogado, filósofo, economista e jornalista Avertano Rocha, eminente decano da APL, uma placa metálica para ser colocada na rua que leva o seu nome na cidade que ele tanto amou, rua onde se localiza o belo prédio do Quartel do 4.º Grupo de Artilharia de Costa, onde ele serviu nos primeiros anos de sua carreira militar, antes de ser transferido para Tabatinga (AM), hoje sede da Secretaria Municipal de Cultura, que ostenta uma galeria dos filhos ilustres da cidade, na qual a dele se destaca ao lado de José Veríssimo e Inglêz de Souza (ambos fundadores da ABL), afora tantos outros que honraram a Terra Pauxis durante suas preciosas vidas.

Ildefonso Guimarães atuou por muitos anos como jornalista na bem-amada A Província do Pará e venceu vários concursos literários. Desde 1966 ocupou a Cadeira n.º 05 da APL – hoje abrilhantada pelo escritor e confrade Antônio José Mattos, chegando a ser Vice-Presidente desta centenária Casa. Publicou os livros: “HISTÓRIA SOBRE O VULGAR” (1961), “SENDA BRUTA” (1963), “OS DIAS RECURVOS” (1984), “CONTOS RECONTADOS” (1990). “SOMBRAS DO ENTARDECER” (2004) e CRÔNICAS DE RUA – MEMÓRIAS DE UM REPORTER DE POLÍCIA, este último, lançado em 2011 pela Fundação Cultural do Pará Tancredo Neves através do Selo Literário Ildefonso Guimarães, selo esse criado visando estimular a leitura e produção literária dos escritores paraenses, e como justa homenagem a um dos maiores expoentes da literatura paraense. Deixou inconcluso o livro “Arquivo Morto”, contendo seus escritos e estórias “do coração”, conforme ele registrou em um e-mail que me enviou em 22.09.2000, material que merece ser localizado e editado.

Por isso faço aqui um apelo aos dirigentes da Editora Acadêmica de Letras, coligada da APL, para que possa reeditar não só “HISTÓRIAS SOBRE O VULGAR”, que foi o primeiro livro de Ildefonso e hoje não mais encontrado, cuja leitura nos proporcionaria o prazer do reencontro com esse genial artista literário, como também aquele que nem chegou a ser publicado.

A grandeza de Ildefonso Guimarães como escritor pode ser avaliada com a simples leitura da “orelha” do livro “CONTOS RECONTADOS (1990), em que opinaram positiva e elogiosamente sobre esse valoroso obidense, monstros sagrados da literatura brasileira como Sívio Meira, Ápio Campos, Acyr Castro, Waldemar Cavalcante, Leandro Tocantins, Antônio Olinto, Carlos Roque, Sultana Levy Rosenblatt, Afrânio Coutinho, Jorge Medauar e Bruno de Menezes. Mas de todos eles, faço minha, sem tirar nem pôr, a opinião do acadêmico e professor Acyr Castro, estrela da nossa crítica literária, para encerrar este pronunciamento, que já se alonga:

Ildefonso Guimarães é o maior ficcionista do Pará, desde Dalcídio Jurandyr!…

CÉLIO SIMÕES Cadeira n.º 26 da APL.

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